Астрономите казват, че една от пет звезди, подобни на слънцето, вероятно има обитаеми планети

Anonim

Астрономите казват, че една от пет звезди, подобни на слънцето, вероятно има обитаеми планети

пространство

Дейвид Шонди

6 ноември 2013 г.

7 снимки

Изобретателят на Кеплер-62f, земна планета (Изображение: НАСА Амес / JPL-Калтек / Тим Пийл)

Букмейкърите може да преразгледат шансовете си на въпроса, че сме сами във Вселената, след като учените разкриха, че нашата галактика може да задържа милиарди обитаеми светове. Университетът в Калифорния Бъркли и астрономите в Университета в Хавай (UH) извършиха проучване, използвайки данни от космическия телескоп на НАСА "Кеплер", за да дадат част от отговора на въпроса "Колко от 200-те милиарда звезди в нашата галактика са потенциално обитаеми планети? "Отговорът, който получиха, беше, че една от пет слънцеобразни звезди може да има планети на Земята, които да поддържат живота.

Ако има живот извън Слънчевата система, то е скрито в купчина сено с космически пропорции. Само в галактиката на Млечния път има над 200 милиарда звезди и въпросът колко от тези звезди имат планети и колко от тези планети биха могли да поддържат живота е от основно значение за търсенето на други живи светове.

Докато мисията приключи по-рано тази година поради механична неизправност, космическият телескоп на Кеплер постигна впечатляващ рекорд, като извърши проучване на дълбокото небе при търсенето на екзо-соларни планети. Въпреки че приключват ловните му дни, Кеплер вече е разкрил повече от 3 000 кандидат екстрасоларни планети и данните, които е върнала на Земята, ще задържат учените много години, ако не и десетилетия.

Кеплер е търсил екзо-соларни планети, като е изследвал светлината от звездите в съзвездията "Цингус" и "Лира". По-специално, тя търсеше характерното наторяване в яркостта на звездите, причинена от друго тяло, което минаваше пред нея като затъмнение. От природата на натопи, учените можеха да определят дали това тяло е слаба звезда или планета, размера и разстоянието от звездата.

Екипът UH и UC Berkeley направи статистически анализ на всички наблюдения на Кеплер, които те увеличиха с наблюдения от телескопите на Keck в Хавай. Това създава спектрографи, които позволяват на астрономите да определят абсолютната яркост на въпросните звезди. Това им позволява да изчислят разстоянието им от Земята и оттам, размерите на планетите, които се движат около тях.

Важната част от анализа е, че екипът не разчита само на истински звезди. Те също така вмъкнаха фалшиви звезди в анализа. Това даде на учените критерий, който им позволяваше да разберат колко планети са изчезнали и от това, изчислете, че 22% от слънчевите звезди имат земни планети.

"Това, което правим, е да направим преброяване на извънземни планети, но не можем да почукаме на всяка врата", казва завършилката на университета в Бъркли, Ерик Петигура, който е ръководил анализа на данните от Кеплер. "Само след инжектиране тези фалшиви планети и измерване на броя на действително намерените, можем наистина да определим броя на истинските планети, които сме пропуснали. "

22-те процента не са за всички звезди, а само за Sun-като G-звездите. Много учени смятат, че най-добрият шанс за живот може да бъде намерен на планета, обикаляща звезда от Г2 като нашето Слънце. Звездите от G-класа съставляват 20% от звездите в нашата галактика, така че действителният брой звезди с възможни обитаеми планети е 22% от 20%. При все това, ако приемем, че има 200 милиарда звезди (някои източници казват, че 300 милиарда), това все още означава много милиарди кандидати.

Освен това статистическото проучване не намери планети около звездите от класа G, но по-малки, по-хладни звезди от класа K, въпреки че екипът твърди, че броят звезди от класа G може да бъде екстраполиран от констатациите и че ако Мисията на Кеплер продължаваше, поне няколко планети щяха да се видят в орбита около звездите от Г-класа.

Една по-важна точка на предпазливост от страна на екипа е, че използването на "обитаеми" в този контекст е много щедър. Това означава само планета по-малко от два пъти диаметъра на Земята, която получава около четвърт до четири пъти светлината, която Земята получава от слънцето и е на разстояние от звездата си, където може да съществува течна вода. Това оставя много фактори, където нещата могат да се объркат и планетата може да бъде толкова мъртва, колкото Венера или Марс.

"Някои от тях могат да имат дебела атмосфера, което прави толкова горещо на повърхността, че ДНК-подобни молекули няма да оцелеят", казва Джефри Марси, професор по астрономия в университета Бъркли. "Други могат да имат скалисти повърхности, организми. Не знаем какъв диапазон от типове планети и тяхната среда са подходящи за живот. "

Резултатите от изследването на UC Berkeley и University of Hawaii са публикувани в сборника на Националната академия на науките .

Източник: Калифорнийски университет, Бъркли

Изобретателят на Кеплер-62f, земна планета (Изображение: НАСА Амес / JPL-Калтек / Тим Пийл)

Полето на Кеплер (Снимка: НАСА)

Обитаемата зона (снимка: UC Berkeley)

Разбивка на планетите, открити от Кеплер (Снимка: НАСА)

Infographic Илюстрира зрителното поле на Кеплер (Снимка: НАСА)

Сравнение на размерите на планетите кандидати на Кеплер (Снимка: НАСА)

Художествената концепция на Кеплер-78b, скална планета на Земята (Снимка: Карен Терамура / Университета на Хавай)