Проследяване на застрашените видове

Anonim

Проследяване на застрашените видове

наука

Дарън Бърк

18 юни 2010 г.

4 снимки

Епископ, 3-годишен черен лабрадорски ретривър, е един от "ЕкоДогс", обучен да намери скуба от раирани скуни и черни мечки

Документирането на местонахождението и броя на редките животни не е лесна задача - по дефиниция просто няма много от тях. Ето защо изследователите в университета в Оубърн, Алабама, се обърнаха към най-добрия приятел на човека, за да му окажат помощ или по-точно за помощ. Проектът EcoDogs на училището тренира кучета за откриване на застрашени животински видове или по-скоро техния знак (да се четат екскременти) в областта за подпомагане на изследователите в целите им за екологично изследване, управление и опазване.

Кучетата са обучени да намерят екскремента (или скапа, полюса, докторът или каквото искате да наричате) на застрашени видове, защото самите същества могат да бъдат прекалено неуловими. Малцина дори са видели много от "ловуваните" животни и много малко се знае за тях - включително местообитанията, в които живеят.

Невероятното усещане за миризма на кучетата и способността им да разпознават индивидуалните аромати, дори когато са маскирани от други миризми, са причината Тод Стири, асистент по екология на дивата природа в Училището по горите и дивата природа, програма за проучване на "най-големите консервационни нужди " видове.

"Всеки животински размах съдържа ДНК, специфична за това животно", каза той. "Чрез събирането на проби от извара, можем да получим броя на населението за определено място, което ще ни позволи да формулираме прогноза за много по-голяма площ. "

ЕкоДогс, която започна преди 1 година в университета в Оубърн, е единствената по рода си програма в Югоизточна Европа и е една от четирите такива усилия в Съединените щати. Две са разположени във Вашингтон и една в Монтана.

"Алабама е дом на 117 застрашени видове, което е трето в Съединените щати зад Хавай и Калифорния, а много други видове са изложени на риск", каза Стири. Целта, казва той, е да се намерят достатъчно големи популации, за да се изследват с допълнителни техники, като например улавяне и поставяне на радиопредаватели.

"Искаме да разберем какво е намаляването на населението", каза той. "Трябва ли да се запознаем с размерите на възпроизводството, след което можем да разгледаме проблемите, които причиняват застрашаване на животните."

В областта

Колежът има работници, които обучават кучетата и придружават Стеури и неговите завършили студенти в изследователските сайтове. Кучетата могат да работят до четири часа на ден, покриващи 12 мили в зиг-заг модел около краищата на триъгълна зона. Кучетата обикновено откриват скалата в рамките на 15 метра, понякога до 100 метра, и ще седнат, когато намерят подходящия аромат. GPS яката позволява на обучаващите да поддържат местоположението на кучето и записва пътя на кучето, който може да се види по-късно на компютър.

"Ако видим внезапни или нередовни пътеки по GPS, това може да покаже къде кучето е открило аромата на скалата", каза Стеури.

обучение

Софи, 15-месечен черен лабрадорски ретривър, е обучен да открие петна от източно забелязаните скуни, а Епископ, 3-годишен черен лабрадорски ретривър, е обучен да намери скута си от раирани скуни. И двата вида могат да открият и скакат от черни мечки. Програмата наскоро добави и пет нови кучета.

Използвайки проби от скали, събрани от зоологически градини и други организации за диви животни, времето за тренировка отнема три до шест седмици за първия аромат, а след това няколко дни за допълнителни аромати.

"Ние се опитваме да получим петна от 10 до 20 отделни животни от вида, който искаме да учим", каза той. Кучетата са изложени на тези проби и са възнаградени за намирането им, а също така ги излагаме на разстояние от други животни, като елен, но не ги възнаграждаваме за намирането на тези изпражнения. . "

Дебютиращи митове за планински лъвове

Освен че помне мястото на известни застрашени видове, програмата EcoDogs също може да помогне да се докажат или оспорят истории за възможни наблюдения на планински лъвове в Алабама.

"Бихме искали да тренираме куче, за да намерим скален лъв, " каза той. "Ние чуваме истории, че планински лъвове са били видяни тук, но Алабама не е в техния обхват, най-вероятно хората са видели големи бобчета или дори койоти.Бях много изненадан, ако тук се намерят планински лъвове.

ЕкоДогс е съвместен проект между Университетската университетска Университетска Университетска Университетска Университетска Университетска Университета и Университета по Университет на Университета на Университета на Университета на Университета на Университета на Оубърн и Програмата за Управление на здравето на животните на Колежа по ветеринарна медицина. манипулатори и шест кучета (всички лабрадори), като повече се обучават.

Епископ, 3-годишен черен лабрадорски ретривър, е обучен да намери сюп от раирани скуни и черни мечки

Управителят на Университета в Оубърн Барт Роджърс работи с тригодишния черен лабрадорски ретривър

Тод Стеури, коленичил, с ръководител Барт Роджърс и епископ, 3-годишен черен лабрадорски ретривър

Епископ, 3-годишен черен лабрадорски ретривър, е един от "ЕкоДогс", обучен да намери скуба от раирани скуни и черни мечки